febrero 23, 2024

«¡Dios mío! Eres la chica de ‘Polar Express'», le gritó un turista a Nia Wilkerson.

Vestida con un camisón rosa, Wilkerson bailaba frente al árbol de Navidad en el Rockefeller Center en Midtown Manhattan para un video de TikTok.

Durante las siguientes dos horas el lunes por la tarde, decenas de personas más se detuvieron a mirar. Muchos de ellos la filmaron desde lejos o le pidieron tomarse selfies con ella.

“Espera, ¿verdad? Realmente ¿La chica de la película?», preguntó un transeúnte.

La respuesta a esta pregunta es no. La Sra. Wilkerson, estudiante de la Universidad de St. John en Queens, tenía 3 años en 2004 cuando se publicó «The Polar Express».

La película, un éxito de taquilla dirigida por Robert Zemeckis y basada en un libro infantil de Chris Van Allsburg, atrae desde hace tiempo crítica debido a su tipo de animación de captura de movimiento, que le da a sus personajes una apariencia inquietante, parecida a la de un zombi.

Wilkerson, de 22 años, dijo que desde que era estudiante de escuela primaria en Woodbridge, Virginia, la gente le había dicho que se parecía a Hero Girl, un personaje de película también conocido como Holly. Más tarde, un enamorado de la escuela secundaria señaló el parecido.

“Fue desgarrador”, bromeó.

Desde entonces, Wilkerson, de cinco pies de altura, ha comenzado a abrazar a su doble digital. Esta es su cuarta temporada navideña haciendo videos de TikTok como Hero Girl. Cada año su popularidad ha crecido. Ahora tiene casi un 250.000 seguidores.

Wilkerson dijo que se le ocurrió la idea después de ver a otra mujer en TikTok disfrazándose del personaje. «Pero en realidad no se parecía a ella», dijo.

En «The Polar Express», Holly usa coletas y un camisón rosa estampado. Wilkerson varía el aspecto de sus TikToks.

“Es un concierto de temporada”, dijo, y agregó que recientemente fue asaltada por gente disfrazada de Elmo mientras filmaba un video en Times Square.

La acompañaron el lunes varios de sus compañeros de clase de St. John, quienes sirvieron como equipo de filmación no remunerado. “Mi amistad es mi pago”, bromeó Wilkerson, añadiendo que compró comida para el grupo en el comedor del campus durante las semanas de rodaje.

Sufría de ansiedad social, dijo, pero su alter ego de TikTok la ayudó a superarla. “A nadie en Nueva York le importa”, dijo. «Nunca lo haría en ningún otro lugar».

Wilkerson, que estudia televisión y cine en St. John’s, ha encontrado una manera de sacar provecho de sus 15 minutos de fama estacional. Participa en el fondo de creadores de TikTok, un programa que la empresa utiliza para pagar a algunas personas que hacen vídeos para la plataforma, dijo. Los músicos la han contactado para hacer videos, añadió. Su tarifa es de unos 250 dólares por vídeo, dijo. Fuera de la temporada navideña, hace videos sobre otros temas, pero sus vistas disminuyen abruptamente.

Si bien la mayoría de los comentarios han sido positivos, Wilkerson dijo que ya no lee las respuestas a sus videos después de ver demasiados comentarios racistas. Sin embargo, su fama en las redes sociales ha tenido aspectos positivos, como una reciente colaboración con @jerseyyjoe, un popular creador de TikTok conocido por sus movimientos de baile que a veces hace videos vestido como Hero Boy de «The Polar Express».

Después de una tarde de filmación, la Sra. Wilkerson y sus amigos discutieron sus próximos exámenes finales mientras esperaban un tren F en el andén de una estación de metro. La Sra. Wilkerson mencionó un vídeo anterior del metro, en el que accidentalmente había pateado a un pasajero.

Después de abordar un vagón de tren durante la hora pico, se pusieron en formación para filmar otro TikTok. Una de las amigas de Wilkerson, Amanda Gopie, de 20 años, señaló un cartel que decía: “No seas la historia del metro de nadie. La cortesía importa.»

“Eres tú”, dijo la Sra. Gopie, provocando risas en los demás miembros del grupo.

Mientras el tren F se dirigía hacia Queens, Wilkerson y sus amigos se grabaron cantando «When Christmas Comes to Town», una canción de «The Polar Express».

«La mejor época del año, cuando todos se van a casa», comenzó la Sra. Wilkerson.

Mientras sus amigos se unían para formar un coro tembloroso, algunos caballeros levantaron la cabeza en señal de reconocimiento. Uno les dijo a los cantantes que trabajaran en su clave. El grupo decidió probar con otra toma.