mayo 23, 2024

Cada vez más estadounidenses están comprando bombas de calor, una alternativa ecológica a las calderas y acondicionadores de aire que puede reducir significativamente las facturas mensuales de energía. Pero el ritmo de las instalaciones se ha desacelerado durante el año pasado, lo que plantea un obstáculo para los planes climáticos de la administración Biden.

Los crecientes tipos de interés y la inflación, combinados con un lento y confuso despliegue de incentivos del gobierno federal para la compra de bombas de calor, son en gran medida responsables de la reciente caída de las ventas, dijeron analistas de energía. Estos vientos en contra, si persisten, podrían poner en peligro los objetivos del presidente Biden de eliminar efectivamente las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos para 2050.

El proyecto de ley climático emblemático de Biden, la Ley de Reducción de la Inflación, ofrece créditos fiscales de hasta 2.000 dólares al año para la compra de bombas de calor, dispositivos que pueden calentar y enfriar hogares y que son significativamente más eficientes que los calentadores de petróleo y gas. Estos incentivos cubren sólo una pequeña parte del costo promedio de instalación de la bomba de calor de $16,000. Recableando Américaun grupo sin fines de lucro que trabaja para aumentar el uso de formas más limpias de energía.

Un programa mucho más generoso que ofrecería descuentos de hasta $8,000 para comprar bombas de calor, que también autorizó la ley climática de Biden, no se espera que esté operativo hasta el próximo año; Los tiempos variarán según el estado. Establecer este programa lleva más tiempo porque será administrado por los gobiernos estatales, quienes tendrán que idear un sistema para desembolsar el dinero y luego presentar esos planes a los funcionarios federales para su aprobación.

“No vamos por buen camino”, dijo Alexander Gard-Murray, director del Greenhouse Institute, un grupo de expertos sobre el clima. «Necesitamos acelerar significativamente la adopción».

Las instalaciones cuentan ralentizado recientemente porque el costo de instalar una nueva bomba de calor es lo suficientemente significativo como para obligar a muchos propietarios a pedir dinero prestado para comprar una. Esto no es algo que mucha gente esté ansiosa por hacer, dado que las tasas hipotecarias y de otros préstamos están en o cerca de sus niveles más altos en décadas.

«El nivel de incentivos para las bombas de calor en la Ley de Reducción de la Inflación no es lo suficientemente grande como para superar el efecto de tasas de interés más altas en los sistemas HVAC», dijo Trevor Houser, socio de Rhodium Group, una firma de investigación independiente, refiriéndose a la calefacción. Sistemas de ventilación y aire acondicionado.

Otras personas, incluida la mayoría de los estadounidenses de bajos ingresos, no pueden aprovechar los créditos porque no deben suficientes impuestos.

A diferencia de los acondicionadores de aire o las calderas que enfrían o calientan el aire dentro de las casas, las bombas de calor eléctricas transfieren calor y lo mueven hacia dentro o fuera de los edificios. Como resultado de su funcionamiento, las bombas de calor pueden funcionar con una eficiencia superior al 100%, que es mucho mayor que la de un aire acondicionado o una caldera típicos.

Según Carbon Switch, una empresa de energía limpia y renovable, el propietario típico puede ahorrar más de $500 al año en facturas de energía y calefacción reemplazando una unidad de calefacción y refrigeración más antigua por una bomba de calor.

La IRA limita el uso del crédito fiscal para bombas de calor a dispositivos que cumplen o superan los estándares de alta eficiencia. Las bombas de calor de alta eficiencia generalmente cuestan más que las de baja eficiencia y son más difíciles de encontrar.

Las bombas de calor más caras son una necesidad en los estados que tienen inviernos más duros. Nick Bender, un contratista del área de Minneapolis que ha estado instalando bombas de calor durante más de 15 años, dijo que prefiere las bombas de calor inversoras, que son más eficientes, menos ruidosas y funcionan a menor temperatura que los modelos más antiguos.

«Si realmente está buscando instalar una bomba de calor que pueda calentar bien Minnesota, necesita una bomba de calor inversora», dijo Bender.

Algunos propietarios de viviendas que compraron recientemente bombas de calor dijeron que los incentivos federales de la IRA eran difíciles de utilizar.

Becca Zerkin, una ingeniera de Chapel Hill, Carolina del Norte, dijo que ella y su instalador habían pasado horas peinando a través de una base de datos federal para determinar qué modelo calificaría para el crédito fiscal federal de $2,000. Incluso después de todo ese trabajo, dijo Zerkin, todavía no está segura de si el sistema que compró, que le costó $11,000, calificará para la exención de impuestos cuando presente su declaración de impuestos el próximo año.

«El instalador y yo estábamos investigando mucho, siguiendo cada enlace, y seguía terminando en el mismo ciclo de ‘Está bien, todavía no sé la respuesta'», dijo la Sra. Zerkin, de 52 años.

Houser dijo que las inversiones en vehículos eléctricos y paneles solares se están acelerando más rápido que las bombas de calor, pero que el mercado está creciendo en relación con los dispositivos competidores que queman combustibles fósiles.

Según el Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración, un grupo industrial, los envíos totales de bombas de calor este año han superado los pedidos de calderas de aire caliente alimentadas con gas o petróleo. Los funcionarios de la administración de Biden también señalaron que la reciente disminución de las instalaciones se produjo tras un aumento de la pandemia cuando muchos estadounidenses estaban renovando sus casas. Se espera que las ventas de bombas de calor sean incluso mayores este año que en 2019 antes de la pandemia.

“Las inversiones históricas del presidente Biden en energía limpia están llevando a los consumidores a elegir más electrodomésticos de energía limpia y costos más bajos”, dijo Ashley Schapitl, portavoz del Departamento del Tesoro, en un comunicado.

Los expertos en energía dicen que se espera que el interés en las bombas de calor aumente a medida que los estados comiencen a implementar reembolsos, lo que reducirá inmediatamente los costos y no requerirá que las personas esperen hasta la temporada de presentación de impuestos para reclamar un crédito.

Los programas de reembolso proporcionan un total de $8.8 mil millones para diversos proyectos de eficiencia energética y electrificación de hogares. Los estados tienen hasta finales de enero de 2025 para solicitar el dinero. El Departamento de Energía espera que los reembolsos estén disponibles “en gran parte del país” el próximo año.

Algunos estados ofrecieron incentivos para las bombas de calor mucho antes de que el Congreso aprobara la IRA; Maine inició su programa de reembolsos en 2012. En lo que va del año, más de 32.000 bombas de calor instaladas en el estado han recibido reembolsos, en comparación con más de 28.000 en 2022 y más de 8.000 en 2018, según Efficiency Maine, que administra los programas de energía del estado.

Montana, que tiene una de las tasas de venta de bombas de calor más bajas del país, ha visto un aumento en el interés en las instalaciones, dijo Ben Brouwer, jefe de energía del Departamento de Calidad Ambiental de Montana.

El estado ha solicitado 1,8 millones de dólares en financiación administrativa al gobierno federal, que luego utilizará para solicitar 71 millones de dólares que se distribuirán como reembolsos. Pero incluso una vez que el programa de reembolso estatal entre en funcionamiento, lo que Brouwer espera que suceda a principios de 2024, espera una serie de desafíos.

Montana necesitará capacitar a más contratistas para instalar bombas de calor, especialmente en áreas más rurales. «Hay un número limitado de contratistas disponibles para proporcionar las medidas incentivadas en estos programas, ya sean contratistas de energía o auditores, plomeros o electricistas», dijo Brouwer.

Otro problema mayor es que muchos estadounidenses no son conscientes de que podrían ahorrar miles de dólares a través de los programas de la Ley de Reducción de la Inflación. Según una encuesta, sólo el 22% de los estadounidenses ha oído hablar de «muchos» o «muchos» impuestos sobre los créditos para las bombas de calor. , mientras que el 77% ha escuchado “un poco” o “nada”. encuesta de julio del Washington Post y la Universidad de Maryland. Alrededor del 32% ha oído “mucho” o “mucho” sobre exenciones fiscales para los vehículos eléctricos.

Ari Matusiak, director ejecutivo de Rewiring America, dijo que los funcionarios todavía tienen mucho trabajo por hacer para crear conciencia sobre los incentivos incluidos en la IRA.

«En este momento, es justo decir que la gente no sabe mucho sobre lo que está disponible», dijo Matusiak. «Por otro lado, lo que hemos visto es que hay mucho interés una vez que la gente descubre que estos incentivos existen».