junio 25, 2024

En su consulta pediátrica en Sioux Falls, Dakota del Sur, el Dr. Alaa Al Nofal atiende hasta 10 pacientes por día. A algunos de ellos los conoce desde que nacieron. A otros todavía los trata después de graduarse de la escuela secundaria.

“Trato a estos niños por diabetes tipo 1, problemas de tiroides, cáncer de tiroides, trastornos puberales y enfermedades de las glándulas suprarrenales”, dijo.

La experiencia de Al Nofal es fundamental. Es uno de los cinco endocrinólogos pediátricos de tiempo completo en un área de 150.000 millas cuadradas que cubre tanto Dakota del Sur como del Norte.

Como gran parte de la América rural, es una región plagada de escasez de médicos.

«Somos muy afortunados de tener al Dr. Al Nofal aquí. No podemos darnos el lujo de perder a alguien con su especialidad», dijo Cindy Morrison, directora de marketing de Sanford Health, un sistema de salud sin fines de lucro con sede en Sioux Falls que opera 300 hospitales y clínicas en comunidades predominantemente rurales.

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Sin embargo, Sanford Health podría perder a Al Nofal y a muchos otros médicos cruciales para su red de atención médica.

Doctor Alaa Al Nofal [here with a patient] es uno de los cinco endocrinólogos pediátricos combinados en Dakota del Sur y del Norte.

Al Nofal, ciudadano sirio, se encuentra en Sioux Falls a través de un programa especial de desarrollo laboral llamado Conrad 30 Visa Waiver, que esencialmente elimina el requisito de que los médicos que completen su residencia con una visa de intercambio turístico J-1 deban regresar a su país de origen. origen. durante dos años antes de solicitar otra visa estadounidense. La exención Conrad 30 le permite permanecer en los Estados Unidos hasta por tres años, siempre y cuando se comprometa a ejercer en un área donde hay escasez de médicos.

Después de que el presidente Donald Trump emitiera un prohibición temporal de la inmigración Al prohibir la entrada a Estados Unidos a personas de siete países de mayoría musulmana –incluida Siria–, Al Nofal no está seguro de su futuro en Estados Unidos.

«Estamos de acuerdo en que es necesario hacer más para proteger al país, pero esta orden ejecutiva tendrá un efecto negativo en los médicos de estos países que se necesitan desesperadamente en todo Estados Unidos», dijo Al Nofal. «Es posible que ya no quieran ejercer en los Estados Unidos». La acción se encuentra actualmente en un limbo legal después de que un tribunal federal de apelaciones detenido temporalmente la prohibición.

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Durante los últimos 15 años, la exención de visa Conrad 30 canalizó 15.000 médicos extranjeros hacia comunidades desfavorecidas.

Sanford Health tiene un total de 75 médicos con exención de visa, y siete son de los países enumerados en la orden ejecutiva. «Si perdiéramos al Dr. Al Nofal y a los otros médicos J-1, no podríamos llenar vacíos críticos en el acceso a la atención médica para las familias rurales», dijo Morrison de Sanford Health.

Y la prohibición también podría perjudicar el flujo de nuevos médicos. El Programa de Exención de Visa Conrad 30 está impulsado por graduados en medicina con visas de no inmigrante J-1 que han completado su residencia en los Estados Unidos.

Vacas en un campo en las afueras de Sioux Falls.

Más de 6,000 estudiantes de medicina de países extranjeros se inscriben en programas de residencia en los EE. UU. cada año a través de visas J-1. Según la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina, alrededor de 1.000 de estos estudiantes provienen de países afectados por la prohibición. A los titulares de visas J-1 que estaban fuera del país cuando la prohibición entró en vigor se les ha prohibido ingresar a los Estados Unidos y comenzar o terminar la escuela mientras la prohibición esté vigente.

El Departamento de Estado le dijo a CNNMoney que el gobierno puede emitir visas J-1 a personas de uno de los países bloqueados si es de «interés nacional», pero no confirmó si la escasez de médicos podría beneficiarse de esta consideración.

«El estrés y la preocupación generados por la orden ejecutiva a corto plazo podrían tener implicaciones a largo plazo, con menos médicos eligiendo programas de capacitación en el estado y, en consecuencia, amplificando el déficit de proveedores dispuestos a ejercer en áreas rurales y desatendidas», dijo el Dr. Larry. Dial, vicedecano de asuntos clínicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Marshall en Huntington, Virginia Occidental.

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Al Nofal asistió a la escuela de medicina en Damasco, la capital de Siria, y completó su residencia en la Universidad de Texas con una visa J-1. Obtuvo una beca en la Clínica Mayo y luego solicitó una exención J-1, que lo colocó en Sioux Falls.

Diecinueve meses después de su compromiso de tres años, Al Nofal está tratando o sirviendo directamente como de media, atiende al médico a más de 400 pacientes pediátricos al mes.

Atiende a la mayoría de sus pacientes en la Clínica de Especialidades Infantiles Sanford en Sioux Falls, donde las familias suelen conducir durante horas para concertar una cita. Una vez al mes viaja en una avioneta para visitar a los pacientes de una clínica en Aberdeen, a unas 200 millas de distancia.

Muchos de los pacientes del Dr. Al Nofal conducen horas para verlo en la Clínica Infantil Sanford en Sioux Falls.
Una vez al mes, el Dr. Nofal vuela a Aberdeen, SD, para atender a los pacientes en una clínica de extensión.

«No es fácil ser médico en este ambiente», dijo Al Nofal, citando las largas horas de trabajo y los famosos inviernos gélidos de Dakota del Sur. «Pero como médico, estoy capacitado para ayudar a las personas en cualquier circunstancia y estoy orgulloso de ello».

Es una de las razones por las que Al Nofal y su esposa estadounidense Alyssa han tenido dificultades para aceptar la prohibición de visas..

«Tengo un bebé de 10 meses y no puedo viajar a Siria ahora. Mi familia en Siria no puede venir aquí», dijo. «Ahora mi familia no puede conocer a su primer nieto».

«Sé que si nos vamos probablemente nunca podré volver», dijo. Tampoco quiere viajar a ningún lugar del país ahora mismo. «Tengo miedo de cómo me tratarán», dijo. También tiene miedo de que lo detengan en el aeropuerto, incluso si viaja a otro estado.

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Almatmed Abdelsalam, originario de Benghazi, Libia, había planeado comenzar a ejercer como médico de familia en Macon, Georgia, a través del programa de exención de visa, después de completar su residencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida Central en julio.

Todo iba bien. Abdelsalam, que trata a pacientes hospitalizados y a veteranos, solicitó una exención de visa y fue aceptado. Había firmado un contrato de trabajo con Magna Care, que suministra médicos a tres hospitales en el área de Macon, y comenzó a buscar casas donde mudarse él, su esposa y sus dos hijos durante el verano.

Dr. Almatmed Adbelsalam con su familia.

Pero había un último paso. Para que su solicitud de exención J-1 esté completamente completa, debe obtener la aprobación final del Departamento de Estado y de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.

“La orden ejecutiva llegó en medio de este proceso, bloqueando mi solicitud al Departamento de Estado”, dijo.

Como es ciudadano libio (Libia también está sujeta a la prohibición de visados), Abdelsalam teme el resultado.

«El hospital de Macon necesita médicos urgentemente. Incluso si me contrataran, no estoy seguro de cuánto tiempo podrán esperarme», dijo.

«Nadie puede argumentar que necesitamos mantener el país seguro, pero también debemos mantenerlo saludable», afirmó. «Los médicos como yo, formados en Estados Unidos en algunas de las mejores escuelas, somos una ventaja, no una desventaja».

CNNMoney (Nueva York) Publicado por primera vez el 10 de febrero de 2017: 7:47 pm ET