diciembre 10, 2023

La junta directiva de OpenAI, la start-up de inteligencia artificial, afirmó el domingo por la tarde en un memorando a los empleados que su antiguo jefe, Sam Altman, no volverá a su puesto, y nombró a su segundo sustituto interino en dos días.

Horas más tarde, en otro movimiento sorprendente, Microsoft dijo que contrataría a Altman y a Greg Brockman, presidente de OpenAI y cofundador de la compañía que renunció en solidaridad con Altman. Los dos hombres dirigirán un laboratorio de investigación avanzada en Microsoft.

Emmett Shear, ex director ejecutivo de Twitch, reemplazará a Mira Murati como director ejecutivo interino de OpenAI, dijo la junta. Posteriormente, la Sra. Murati, ejecutiva de OpenAI desde hace mucho tiempo, fue designada para ese puesto. El derrocamiento del Sr. Altman los viernes. La junta dijo que Shear tiene una “combinación única de habilidades, experiencia y relaciones que harán avanzar a OpenAI”, según el memorando al que tuvo acceso The New York Times.

«La junta apoya firmemente su decisión como el único camino para avanzar y defender la misión de OpenAI», decía el comunicado, refiriéndose a la destitución de Altman de la empresa el viernes. Fue firmado por cada uno de los cuatro directores del directorio de la empresa; Adam D’Angelo, Helen Toner, Ilya Sutskever y Tasha McCauley.

«En pocas palabras, el comportamiento de Sam y la falta de transparencia en sus interacciones con la junta directiva socavaron la capacidad de la junta para supervisar eficazmente la empresa en la forma en que se le había encomendado hacerlo», se lee en el documento.

Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft, dejó espacio para otros colegas anónimos que podrían unirse a los dos cofundadores de Microsoft.

«Estamos ansiosos por actuar rápidamente para brindarles los recursos necesarios para su éxito», dijo Nadella. dijo en una publicación a X, anteriormente conocido como Twitter.

Nadella explicó que Altman será el director ejecutivo del nuevo laboratorio de investigación, «marcando un nuevo ritmo para la innovación», en claro contraste con el deseo de la junta de OpenAI de ser cautelosos en el desarrollo de tecnología de IA. Señaló que el nuevo grupo de Altman operará como una entidad independiente dentro de Microsoft.

Sr.Altman él respondió crípticamente, escribiendo: «la misión continúa».

Un portavoz de Microsoft se negó a hacer más comentarios sobre las publicaciones X de Nadella.

El despido de Altman sorprendió a la industria tecnológica y a los inversores de OpenAI, incluidos Microsoft, Sequoia Capital y Thrive Capital. Microsoft, que ha invertido más de 13.000 millones de dólares en OpenAI, se enteró de la salida de Altman apenas un minuto antes de que se anunciara, mientras que otros inversores descubrieron que había sido expulsado a través de las redes sociales. No se proporcionó más información ni actualizaciones durante el fin de semana.

La partida de Altman, de 38 años, también llamó la atención sobre una división en la comunidad de inteligencia artificial entre personas que creen que la inteligencia artificial es la nueva tecnología más importante después de los navegadores web y otros que temen que avanzar demasiado rápido para desarrollarla pueda ser peligroso. A Sutskever, en particular, le preocupaba que Altman estuviera demasiado concentrado en desarrollar el negocio de OpenAI y no prestara suficiente atención a los peligros de la inteligencia artificial.

La decisión de la junta de destituir al Sr. Altman fue un shock para los aliados de la industria y los empleados de base que apoyaban al carismático fundador. Los inversores y ejecutivos de tecnología de Silicon Valley han expresado su apoyo a Altman y Brockman. El viernes por la noche, Altman estaba presentando una nueva empresa de inteligencia artificial a los inversores y planeaba iniciar la empresa con Brockman.

Desde que OpenAI lanzó su chatbot ChatGPT hace casi un año, la IA ha capturado la imaginación del público, con la esperanza de que pueda usarse para trabajos importantes como la investigación de drogas o para ayudar a enseñar a los niños. Pero algunos científicos y líderes políticos de la IA se preocupan por sus riesgos, como la automatización de los empleos o la guerra autónoma que va más allá del control humano.

OpenAI ha sido el centro gravitacional de esa discusión junto con su ex director ejecutivo, quien ha hecho más que nadie en el último año para hacer de la inteligencia artificial un tema principal.

La junta no citó incidentes específicos que involucraran al Sr. Altman como causa de su destitución. Más bien, argumentó que Altman había “perdido la confianza de la junta directiva” y que su destitución era “necesaria para preservar la capacidad de la junta para cumplir con sus responsabilidades y avanzar en la misión de esta organización”.

«Es fundamental que cualquier director ejecutivo sea honesto y transparente con su junta directiva», dice el comunicado.

OpenAI y Altman no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La empresa de IA tiene una estructura de gobierno inusual. Está controlada por la junta directiva de una organización sin fines de lucro que puede decidir el liderazgo de la empresa, y sus inversores no tienen una forma formal de influir en las decisiones.

Algunos empleados de OpenAI se comprometieron a dejar OpenAI o unirse a la posible nueva empresa de Altman si la junta no cedía. Pero incluso cuando Altman lanzó su propuesta para una nueva empresa, los inversores presionaron para que Altman y Brockman regresaran.

Durante todo el fin de semana, Altman y sus partidarios presionaron a la junta directiva de OpenAI con llamadas de capitalistas de riesgo, otros ejecutivos y empleados de la industria tecnológica. Microsoft ha liderado la iniciativa, dijeron tres personas, y los inversores más pequeños han canalizado sus preocupaciones a través de Microsoft.

El esfuerzo, dijeron las personas, tenía como objetivo mostrar a la junta directiva de la compañía cuán popular era Altman entre los empleados de OpenAI y en todo Silicon Valley.

La falta de detalles sobre las razones detrás del derrocamiento de Altman ha envalentonado a sus partidarios. Algunos argumentaron que la junta sin fines de lucro de OpenAI ya no podía sostener el negocio en el que se había convertido OpenAI: una empresa con 700 empleados, numerosos clientes y asociaciones corporativas que está en camino de registrar ingresos anuales de mil millones de dólares.

Altman, Brockman y Sutskever crearon OpenAI en 2015 junto con otras nueve personas, incluido Elon Musk, director ejecutivo de Tesla. El grupo fundó el laboratorio de IA como una organización sin fines de lucro y dijo que, a diferencia de Google y otros gigantes tecnológicos, no estaría impulsado por incentivos comerciales.

En 2018, después de que Musk se separara de OpenAI, Altman convirtió el laboratorio en una empresa con fines de lucro controlada por la organización sin fines de lucro y su junta directiva. Durante los años siguientes, recaudó los miles de millones de dólares que la empresa necesitaría para desarrollar tecnologías como ChatGPT.

Antes de unirse a OpenAI, Shear dirigió Twitch a través de su transformación de una plataforma emergente llamada Justin.tv a un gigante adquirido por Amazon en 2014. Permaneció allí después de que el gigante tecnológico asumió el control y se fue a principios de este año, diciendo que estaba teniendo una niño.

Shear, un jugador veterano, era considerado un líder competente en Twitch, pero tenía sus críticos. Se pensaba que estaba demasiado concentrado en reducir costos y convertir el sitio que perdía dinero en un negocio más rentable.

«Pedimos disculpas por la velocidad del proceso que creíamos que requería la situación», dijo la junta en su comunicado. «Incluso entendiendo las preguntas que planteó, seguimos creyendo que nuestras acciones eran necesarias».

Kellen Browning, Karen Weiss, Erin Griffith Y Tripp Mickle contribuyó al reportaje.