julio 18, 2024
La gran y audaz apuesta de ciencia ficción de Silicon Valley por el dispositivo que vendrá después del smartphone
La gran y audaz apuesta de ciencia ficción de Silicon Valley por el dispositivo que vendrá después del smartphone

Dentro de un antiguo establo de caballos en el barrio SoMa de San Francisco, una ola de suaves chirridos surgió de pequeños dispositivos parpadeantes clavados en el pecho de los empleados de una nueva empresa llamada Humane.

Faltaban sólo unas semanas para que el dispositivo de la start-up, el Ai Pin, fuera revelado al mundo: la culminación de cinco años, 240 millones de dólares en financiación, 25 patentes, un revuelo constante y asociaciones con una lista de las mejores empresas tecnológicas, entre ellas OpenAI, Microsoft y Salesforce.

¿Su misión? Nada menos que liberar al mundo de la adicción a los teléfonos inteligentes. ¿La solución? Más tecnología.

Imran Chaudhri y Bethany Bongiorno, marido y mujer fundadores de Humane, imaginan un futuro con menos dependencia de las pantallas que su antiguo empleador, Apple, ha hecho omnipresentes.

La IA «puede crear una experiencia que permite que la computadora pase esencialmente a un segundo plano», dijo Chaudhri.

Están promocionando el pin como el primer dispositivo con inteligencia artificial. Se puede controlar hablando en voz alta, tocando un panel táctil o proyectando una pantalla láser en la palma de la mano. En un instante, el asistente virtual del dispositivo puede enviar un mensaje de texto, reproducir una canción, tomar una foto, realizar una llamada o traducir una conversación en tiempo real a otro idioma. El sistema se basa en inteligencia artificial para responder preguntas (“¿Cuál es la mejor manera de cargar el lavavajillas?”) y puede resumir los mensajes entrantes con el simple comando: “Comuníquese conmigo”.

La tecnología está un paso por delante de Siri, Alexa y Google Assistant. Puede seguir una conversación de una pregunta a la siguiente, sin necesidad de un contexto explícito. También es capaz de editar una sola palabra en un mensaje dictado, en lugar de requerir que el usuario corrija un error repitiendo el texto de principio a fin, como hacen otros sistemas. Y lo hace a través de un gadget que recuerda a las insignias que se lucen en Star Trek.

Para los profesionales, es un tiro a la luna. Para los de afuera, es una fantasía de ciencia ficción.

En Humane existe una profunda ansiedad por las próximas semanas. La industria tecnológica tiene un vasto cementerio de productos portátiles que no han logrado este objetivo. agarrar. Humane comenzará a enviar los pines el próximo año. Espera vender alrededor de 100.000 pines, que costarán 699 dólares y requerirán una suscripción mensual de 24 dólares, durante el primer año. (Apple vendió 381.000 iPods en el año siguiente a su lanzamiento en 2001.)

Para que la puesta en marcha tenga éxito, la gente tendrá que aprender un nuevo sistema operativo, llamado Cosmos, y estar dispuesta a recibir nuevos números de teléfono para el dispositivo. (El pin viene con su plan inalámbrico). Tendrán que dictar en lugar de escribir textos y cambiar una cámara con zoom por fotografías de gran angular. Tendrán que tener paciencia porque algunas funciones, como el reconocimiento de objetos y los vídeos, no estarán disponibles inicialmente. Y a veces el pin puede estar defectuoso, como ocurrió durante algunas de las demostraciones de la empresa para el New York Times.

Sam Altman, director ejecutivo de OpenAI, dijo en una entrevista que espera que la inteligencia artificial se convierta en «una parte importante» de cómo interactuamos con las computadoras. Ha invertido en Humane y en otra empresa de inteligencia artificial, Rewind AI, que planea fabricar un collar que registrará lo que la gente dice y siente. También habló sobre trabajar con Jony Ive, ex diseñador jefe de Apple, para crear un dispositivo de inteligencia artificial con una ambición similar a Humane.

Humane tiene la ventaja de ser el primero de estos dispositivos centrados en IA en estar disponible, pero Altman dijo en una entrevista que eso no era garantía de éxito. «La decisión la tendrán los clientes», afirmó. “Tal vez sea un paso demasiado lejos”, dijo, “o tal vez la gente esté diciendo: ‘Esto es mucho mejor que mi teléfono’”. Mucha tecnología que parecía una apuesta segura termina vendiéndose con un descuento del 90%. en Best Buy, añadió.

La señora Bongiorno, de 40 años, y el señor Chaudhri, de 50, tienen un matrimonio lleno de contrastes. Se afeita la cabeza y habla con la voz suave y tranquila de un yogui. Lleva su largo cabello rubio sobre un hombro y tiene el entusiasmo de una capitana de equipo. Ambos visten de negro Jobsiano.

Se conocieron en Apple en 2008. Chaudhri estaba trabajando en su interfaz humana, definiendo los gestos de deslizar y arrastrar que controlan los iPhone. La Sra. Bongiorno fue directora de programas para iPhone y iPad. Trabajaron juntos hasta que dejaron Apple a finales de 2016.

Un monje budista llamado Brother Spirit los llevó a Humane. Chaudhri y Bongiorno habían desarrollado conceptos para dos productos de inteligencia artificial: un dispositivo de salud para mujeres y el alfiler. Brother Spirit, a quien conocieron a través de su acupunturista, les recomendó compartir ideas con su amigo Marc Benioff, fundador de Salesforce.

Sentados bajo una palmera en un acantilado con vista al océano en la casa hawaiana de Benioff en 2018, desplegaron ambos dispositivos. “Esto”, dijo Benioff, señalando el Ai Pin, mientras los delfines rompían las olas, “es enorme”.

«Será una empresa enorme», añadió.

El objetivo de Humane era replicar la utilidad del iPhone sin ninguno de los componentes que nos hacen a todos adictos: la alta dopamina de arrastrar para actualizar un feed de Facebook o deslizar el dedo para ver un nuevo vídeo de TikTok. Experimentaron en secreto con componentes de hardware y crearon un asistente virtual, como Siri o Alexa, que trabajaba con modelos de lenguaje personalizados basados, en parte, en las ofertas de OpenAI.

El elemento más sci-fi del dispositivo, el láser que proyecta un menú de texto en una mano, nació dentro de una caja del tamaño de una caja de cerillas. Se necesitaron tres años para miniaturizarlo hasta que fuera más pequeño que el tamaño de un tee de golf.

Humane ha establecido una cultura corporativa tomada de Apple, incluido su secreto. Durante su fase de experimentación, la nueva empresa generó intriga al anunciar inversores de alto perfil como Altman y hacer declaraciones públicas grandiosas, aunque vagas, sobre la construcción del «próximo cambio entre los humanos y la informática». Humane también mantuvo la obsesión de Apple con los detalles de diseño, desde las esquinas curvas de su dispositivo y el empaque blanco compostable hasta los baños de estilo japonés en la austera oficina de la compañía.

Pero Humane se ha alejado un poco de la cultura rígida y exigente de Apple. La empresa animó al personal a trabajar en conjunto, cuestionar los planes y hablar abiertamente.

José Benítez Cong, un veterano ejecutivo de Apple que se consideraba retirado, se unió a Humane, en parte, para redimirse. Benítez Cong dijo que estaba «disgustado» por lo que el iPhone le ha hecho a la sociedad, y señaló que su hijo podía imitar un movimiento de deslizar el dedo cuando tenía un año. «Esto podría ser algo que podría ayudarme a superar la culpa de trabajar en el iPhone». iPhone”, dijo Benítez Cong.

Un espeluznante silbido llenó la habitación y dos docenas de empleados de Humane, sentados alrededor de una larga mesa blanca, se concentraron intensamente en el sonido. Fue justo antes del lanzamiento del Ai Pin y estaban evaluando sus timbres y pitidos. El altavoz “sónico” del pin (un acrónimo corporativo de “personal” y “sónico”) es clave, ya que muchas de sus características dependen de señales verbales y de audio.

Chaudhri elogió la “seguridad” de un chirrido y Bongiorno elogió los sonidos “más físicos” del láser. «Parece como si realmente estuvieras sosteniendo la luz», se maravilló.

Menos tranquilizador: ese silbido que se reproduce cuando envías un mensaje de texto. “Es inquietante”, dijo Bongiorno. Otros alrededor de la mesa dijeron que me sentía como un fantasma, o casi como si hubiera cometido un error. Algunos pensaron que era una broma de Halloween.

Bongiorno quería que el sonido del envío de un mensaje fuera tan satisfactorio como el sonido de la papelera de uno de los sistemas operativos más antiguos de Apple. “Como ‘thunk’”, dijo.

El dispositivo llega en un momento en el que el entusiasmo y el escepticismo sobre la inteligencia artificial alcanzan nuevos máximos cada semana. Los investigadores de la industria advierten sobre el riesgo existencial de la tecnología y los reguladores están ansiosos por tomar medidas enérgicas contra ella.

Sin embargo, los inversores están invirtiendo dinero con entusiasmo en nuevas empresas de IA. Antes incluso de que Humane lanzara un producto, sus patrocinadores lo valoraban en 850 millones de dólares.

La empresa ha buscado promover un mensaje de confianza y transparencia, a pesar de haber pasado gran parte de su existencia trabajando en secreto. Los Ai Pins de Humane tienen lo que la empresa llama una «luz de confianza» que parpadea cuando el dispositivo está grabando. (El usuario debe tocar el pin para «despertarlo»). Humane dijo que no vende datos de usuarios a terceros ni los utiliza para entrenar sus modelos de IA.

En los meses previos a su introducción, Humane alimentó la anticipación. En abril, Chaudhri hizo una demostración del proyector láser del pin en una charla TED. (Más tarde, la gente lo acusó de alterar la demostración, dijo, pero él les aseguró que era real). En septiembre, en un eco del lanzamiento de su reloj de Apple, la supermodelo Naomi Campbell usó el pin Humane, apenas perceptible sin sabiendo buscarlo: con un blazer gris de Coperni en la pasarela de la Semana de la Moda de París.

Los partidarios de Humane tienen una manera fácil de defenderse del escepticismo sobre sus perspectivas: invocan el primer iPod. Ese dispositivo torpe e inconveniente tenía un solo uso, reproducir canciones, pero sentó las bases de la verdadera revolución: los teléfonos inteligentes. De manera similar, Humane imagina un ecosistema completo de empresas que crean funciones para su sistema operativo: una versión de inteligencia artificial de la App Store de Apple.

Pero primero, las pasas. En una demostración en la oficina de Humane de una característica que se implementará en una versión futura del producto, un diseñador de software tomó una galleta con chispas de chocolate y golpeó con el alfiler su seno izquierdo. Mientras cobraba vida, preguntó: «¿Cuánta azúcar tiene?»

«Lo siento, no pude buscar la cantidad de azúcar en las galletas de avena con pasas», dijo el asistente virtual.

Chaudhri restó importancia al error. «Para ser honesto, tengo problemas con la diferencia entre una galleta con chispas de chocolate y una de avena con pasas».

La ambición de Humane de revolucionar el teléfono inteligente es audaz, creativa e incluso irracional; el tipo de cosas por las que Silicon Valley debería ser conocido, pero que, según se quejan los críticos, en los últimos años se ha convertido en frivolidades incrementales, como aplicaciones para selfies y Camiones de pizza robóticos.

Pero incluso después de usar sus Ai Pins todo el día durante meses, los fundadores de Humane no pueden separarse por completo de sus pantallas. “¿Estamos usando menos nuestros teléfonos inteligentes?” Preguntó el señor Chaudhri. «Los estamos usando de manera diferente».