junio 25, 2024

Para abordar el creciente problema de los residuos en Tailandia, una empresa está recurriendo a la flora del país.

Universal Biopack produce envases que vende a restaurantes y fabricantes. Pero en lugar de plástico se utiliza una mezcla de bambú y yuca, cultivos muy extendidos por todo el país.

Después de un rápido crecimiento en las últimas décadas, Tailandia se ha convertido en una de las economías más grandes de Asia. Pero como muchos otros países de la región, ha tardado en intentar combatir los millones de toneladas de desechos que se producen cada año.

«La gestión de residuos es un gran problema en todas partes», afirmó el director ejecutivo de Universal Biopack, Vara-Anong Vichakyothin.

Artículo relacionado: Empresa convierte 4 mil millones de botellas de plástico en ropa

La empresa está utilizando tecnología creada en una universidad de Bangkok para fabricar envases sin desperdicio. Se espera que eventualmente reemplace muchas de las cajas de poliestireno y bolsas de plástico que terminan en enormes vertederos en Tailandia y otros países del sudeste asiático.

Su fórmula ecológica tardó cinco años en desarrollarse y es tan adaptable que podría usarse para empaquetar artículos como muebles e incluso teléfonos. El bambú utilizado procede de los restos del proceso de fabricación de los palillos.

En las ciudades de Bangkok y Chiang Mai, donde los envases de bebidas para llevar y los paquetes de fideos se alinean en las aceras, la empresa abastece a restaurantes, agricultores orgánicos y otras empresas de alimentos y bebidas.

Pero encontrar nuevos clientes puede resultar complicado.

Los vendedores de comida para llevar en Tailandia quieren mantener los costos bajos en un negocio competitivo con márgenes reducidos. Pedirles que gasten más en envases por motivos medioambientales es difícil.

“La economía local todavía no es solidaria [this technology]» dijo el fundador de Universal Biopack, Suthep Vichakyothin.

Pero eso no ha impedido que otras empresas entren en el mercado de envases sostenibles en Tailandia. Al igual que Universal Biopack, apuestan por una creciente conciencia medioambiental que con el tiempo derivará en un aumento de la demanda.

Para ser más competitiva, la empresa de Suthep está invirtiendo. El objetivo es aumentar la producción construyendo una línea de montaje parcialmente automatizada en su fábrica cerca de Bangkok y duplicando su personal de 50 a 100.

El objetivo es aumentar la capacidad mensual de 300.000 a un millón.

Relacionado: Una startup que fabrica lápices que se convierten en vegetales

Gran parte de la demanda proviene del extranjero. Uno de sus clientes utiliza envases naturales para el agua de coco que exporta.

Universal Biopack afirma que también está atrayendo el interés por sus productos en otros países, especialmente en Escandinavia.

CNNMoney (Hong Kong) Publicado por primera vez el 12 de febrero de 2017: 9:08 p.m. ET