julio 18, 2024
En Meta, millones de usuarios menores de edad eran un «secreto a voces», dicen los estados
En Meta, millones de usuarios menores de edad eran un «secreto a voces», dicen los estados

Meta ha recibido más de 1,1 millones de informes de usuarios menores de 13 años en su plataforma Instagram desde principios de 2019, pero ha «inhabilitado sólo una fracción» de esas cuentas, según una denuncia legal recientemente revelada contra la empresa presentada por los fiscales generales de 33 estados.

En cambio, según documentos judiciales, el gigante de las redes sociales «continuó recopilando regularmente» información personal de los niños, como sus ubicaciones y direcciones de correo electrónico, sin el permiso de los padres, en violación de la ley federal de privacidad infantil. Meta podría enfrentar cientos de millones de dólares, o más, en sanciones civiles si los estados prueban las acusaciones.

«Dentro de la empresa, el conocimiento real de Meta de que millones de usuarios de Instagram tienen menos de 13 años es un secreto a voces que se documenta periódicamente, se analiza y confirma rigurosamente», se lee en la denuncia, «y se protege celosamente para que no se revele al público».

Las acusaciones de privacidad son parte de una demanda federal más amplia, presentada el mes pasado por California, Colorado y otros 31 estados en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de California. La demanda acusa a Meta de atrapar injustamente a jóvenes en sus plataformas Instagram y Facebook al ocultar estudios internos que muestran daños a los usuarios. Y busca obligar a Meta a dejar de usar algunas funciones que, según los estados, han perjudicado a los usuarios jóvenes.

Pero gran parte de la evidencia citada por los estados quedó oscurecida por las correcciones en la presentación inicial.

Ahora la denuncia abierta, presentada el miércoles por la noche, proporciona nuevos detalles de la demanda interpuesta por los estados. Utilizando fragmentos de correos electrónicos internos, chats de empleados y presentaciones de la empresa, la denuncia alega que Instagram durante años ha “codiciado y acosado” a usuarios menores de edad, incluso cuando la empresa “no cumplió” con la ley de privacidad infantil.

El documento revelado alegaba que Meta “fallaba continuamente” en hacer de los sistemas efectivos de verificación de edad una prioridad y en su lugar utilizaba enfoques que permitían a los usuarios menores de 13 años mentir sobre su edad para crear cuentas de Instagram. También acusó a los ejecutivos de Meta de declarar públicamente en un testimonio ante el Congreso que el proceso de verificación de edad de la compañía era efectivo y que la compañía eliminó cuentas de menores cuando tuvo conocimiento de ellas, a pesar de que los ejecutivos sabían que había millones de usuarios menores de edad en Instagram.

“Los preadolescentes quieren acceder a Instagram y mienten sobre su edad para conseguirlo ahora”, dijo Adam Mosseri, director de Instagram, en un chat interno de la empresa en noviembre de 2021, según el expediente judicial.

En testimonio del senado Al mes siguiente, Mosseri dijo: “Si un niño tiene menos de 13 años, no se le permite acceder a Instagram”.

En un comunicado el sábado, Meta dijo que ha pasado una década trabajando para hacer que las experiencias en línea sean seguras y apropiadas para la edad de los adolescentes y que la queja de los estados «caracteriza erróneamente nuestro trabajo utilizando citas selectivas y documentos cuidadosamente seleccionados».

La declaración también señala que los términos de uso de Instagram prohíben a los usuarios menores de 13 años en los Estados Unidos. Y dijo que la compañía tiene «medidas implementadas para eliminar estas cuentas cuando las identifiquemos».

La compañía añadió que verificar las edades de las personas es un desafío «complejo» para los servicios en línea, especialmente con usuarios más jóvenes que tal vez no tengan documentos escolares o permisos de conducir. Meta dijo que le gustaría ver una legislación federal que exija que «las tiendas de aplicaciones obtengan la aprobación de los padres cada vez que sus hijos menores de 16 años descarguen aplicaciones» en lugar de exigir a los jóvenes o a sus padres que proporcionen datos personales, como fechas de nacimiento, a muchas aplicaciones diferentes.

Las acusaciones de privacidad en el caso se basan en una ley federal de 1998, la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea, que exige que los servicios en línea con contenido dirigido a niños obtengan un permiso verificable de los padres antes de recopilar información personal, como nombres, direcciones de correo electrónico o selfies. de usuarios menores de 13 años. Las multas por infringir la ley pueden ascender a más de $50,000 por infracción.

La demanda alega que Meta decidió no crear sistemas para detectar y excluir eficazmente a dichos usuarios menores de edad porque consideraba que los niños eran un grupo demográfico crucial (la próxima generación de usuarios) que la empresa necesitaba capturar para garantizar un crecimiento continuo.

Meta tenía muchos indicadores de usuarios menores de edad, según la documentación del miércoles. Un gráfico interno de la empresa mostrado en el material no sellado, por ejemplo, mostraba cómo Meta rastreaba el porcentaje de niños de 11 y 12 años que usaban Instagram diariamente, según la denuncia.

Meta también estaba al tanto de cuentas pertenecientes a usuarios específicos de Instagram menores de edad a través de los canales de denuncia de la empresa. Pero «automáticamente» ignoró algunos informes de usuarios menores de 13 años y les permitió continuar usando sus cuentas, según la denuncia, siempre y cuando las cuentas no contuvieran una biografía o una foto del usuario.

En un caso ocurrido en 2019, los empleados de Meta discutieron por correo electrónico por qué la empresa no había eliminado cuatro cuentas pertenecientes a una niña de 12 años, a pesar de las solicitudes y «quejas de la madre de la niña que decía que su hija tenía 12 años», según la denuncia. . Los empleados concluyeron que las cuentas fueron «ignoradas» en parte porque los representantes de Meta «no podían decir con certeza que el usuario era menor de edad», se lee en los documentos legales.

Esta no es la primera vez que el gigante de las redes sociales enfrenta acusaciones de violaciones de privacidad. En 2019, la compañía acordó pagar una cifra récord de 5 mil millones de dólares y cambiar sus prácticas de datos para resolver las acusaciones de la Comisión Federal de Comercio de que engañó a los usuarios sobre su capacidad para controlar su privacidad.

Puede ser más fácil para los estados procesar a Meta por violaciones de la privacidad de los niños que demostrar que la empresa ha fomentado el uso compulsivo de las redes sociales –un fenómeno relativamente nuevo– entre los jóvenes. Desde 2019, la FTC ha presentado con éxito quejas similares sobre privacidad infantil contra gigantes tecnológicos, incluidos Google y su plataforma YouTube, Amazon. microsoft y Epic Games, el creador de Fortnite.